Saison France-Portugal

L'empire portugais. Combien de mondes ?

L’empire portugais est un condensé de l’histoire du monde et des rapports de l’Occident au monde. Sa longévité, le mode de gestion des populations coloniales, son extension en font un exemple d’étude original dans l’univers des empires européens. Plus qu’un empire il y eut des empires. Avec l'empire ce sont tout autant de vies, de sociétés et de civilisations qui se sont transformées. Né en 1415 dans le prolongement de la Reconquista et des premiers voyages d’exploration sur les côtes d’Afrique, le premier empire colonial portugais est celui de l’Âge d’Or des Grandes découvertes et de la traite des esclaves. Après 1582, vient le temps du Brésil, de l’or et des sociétés nouvelles. Avec l’indépendance du Brésil en 1822, l’État Nouveau se replie sur l’Afrique. Les indépendances des anciennes colonies africaines (1973-75) marquent selon l’expression de René Pélissier le « naufrage des caravelles », la fin d’un projet universel. Cette table ronde propose à travers plusieurs interventions d’étudier la manière dont le monde colonial a pu s’articuler, s’interconnecter par les échanges artistiques, de biens et surtout de personnes.

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