Philippe-Jacques de Loutherbourg, Lord Howe lors de la bataille du 13 prairial an II (1795).
Tom-Hugo Couvet
Le Lab du jeune chercheur

L'Alligator : l'odyssée d'un navire négrier havrais au temps de la Révolution de Saint-Domingue (1789-1792)

Ce mémoire de master 2 dirigé par Éric Saunier, maître de conférences en Histoire moderne à l’Université Le Havre Normandie, soutenu en 2019 dans le cadre du master Histoire, Territoire, Patrimoines, a remporté le prix Amiral Daveluy 2020 avant de paraître l’an passé aux éditions Hémisphères / Maisonneuve & Larose, sous le titre L'Alligator : l'odyssée d'un navire négrier havrais au temps de la Révolution de Saint-Domingue (1789-1792). La recherche fondée sur le croisement des apports du riche fonds d’archives Boivin-Colombel et d’une base de données sur les marins négriers havrais, a permis de retracer au jour le jour les deux expéditions en traite de l’Alligator, commandées par le capitaine honfleurais Pierre Jacques Barabé (1755-1819) entre le 27 juillet 1789 et le 18 mai 1792.

Dans le prolongement des travaux de Marcus Rediker, cette étude utilise l’approche d’histoire « par le bas » pour resituer le commun du « Havre-négrier » à trois niveaux différents. D’abord, l’histoire des Colombel, une maison négrière « ordinaire » à travers sa figure de proue, le négociant-armateur Jacques Robert Colombel (1749-1805), et ses stratégies commerciales mises en place. Ensuite, la vie à bord du navire négrier, depuis Le Havre, second port de traite français en 1789, jusqu’à Port-au-Prince en passant par l’escale africaine, au moment des Révolutions française et dominguoise. Enfin, l’étude prosopographique minutieuse des 65 « forçats de la mer » embarqués sur l’Alligator, au sujet desquels l’historiographie rappelle la nécessité de resituer la place du voyage en traite dans les parcours professionnels et dans l’évolution des comportements sociaux.

Philippe-Jacques de Loutherbourg, Lord Howe lors de la bataille du 13 prairial an II (1795).
Tom-Hugo Couvet
Site Chocolaterie de l'IUT
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