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Cartes blanches Table Ronde
Publié le 18/08/2020
Vendredi 9 oct. 2020 de 11:00 à 12:00 Archives départementales

Gouverner en actes. L’exemple du règne de Henri II (1547-1559)

Carte blanche au service interministériel des Archives de France

Gouverner le royaume de France ne s’est fait pas sans textes législatifs ou administratifs. S’il est un instrument de gouvernement par excellence, c’est bien l’acte royal qui incarne la décision du roi faiseur de lois auprès de ses sujets. Cette assertion déjà valable pour les époques antérieures, continue plus que jamais de l’être au XVIe siècle. Les actes royaux sont en effet au cœur du gouvernement des derniers rois Valois, qu’ils revêtent la forme d’ordonnances, de chartes, d’édits, de déclarations, de mandements ou autres lettres patentes expédiées en la Grande Chancellerie. Dans le sillage du 500e anniversaire de la naissance de Henri II en 2019, il a paru intéressant de se pencher sur les actes de ce fils de François Ier, qui gouverna la France de 1547 à 1559, à l’heure de la mise en ligne du Catalogue des actes de Henri II. Fruit d’une collaboration entre les Archives nationales et le Centre Roland-Mousnier, le Catalogue des actes de Henri II sera en effet bientôt accessible dans la Salle des inventaires virtuelle des Archives nationales. - Cet ouvrage est l’un des volets de la séculaire et prestigieuse Collection des ordonnances des rois de France, commencée sous le règne de Louis XIV, qui référence les textes majeurs à partir desquels ont pu se construire les actions politique, législative, administrative et diplomatique des souverains français non seulement au sein de leur royaume mais également en celui de l’espace européen. Dans cette collection, le Catalogue des actes de Henri II contribue aux recherches sur la diplomatique royale moderne. Michel Antoine écrivait en 1980 dans son compte rendu, publié dans le Journal des Savants, du premier tome du Catalogue des actes de Henri II : « le royaume tout entier y est présent ». On ne saurait mieux dire le foisonnement des informations contenues dans ces actes, véritables miroirs de la manière de gouverner. Le Catalogue des actes de Henri II comporte l’intégralité des lettres patentes produites par ce roi, ce qui permet d’étudier leur impact sur la formation de l’État moderne et sur la genèse de la civilisation européenne de la Renaissance, à l’aube des guerres de Religion. Reflétant les interactions entre la France et ses pays voisins (Empire, Angleterre, péninsules italienne et ibérique, cantons suisses…), il éclaire en particulier les conflits européens, qui exigent la disponibilité de moyens considérables et donc la mise en place, par la promulgation d’édits et de déclarations royaux, d’une fiscalité efficace, capable de lever des fonds à grande échelle, entraînant à son tour le développement des institutions et des nations européennes. - Présenter le projet de publication en ligne du Catalogue des actes de Henri II met en lumière l’ensemble des archives françaises, qui conservent la majeure partie des actes de ce roi, et donne l’occasion de réfléchir sur l’exploitation scientifique de ce corpus de sources normatives, en interrogeant par exemple les mécanismes de la prise de décision royale.

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