Edition 2017, Eurêka - inventer, découvrir, innover
Salon du livre Table Ronde
Publié le 22/08/2017
2017-10-06, 14h - 15h30 Conseil départemental, Salle Kléber-Loustau

L'invention du principe de population

Carte blanche aux éditions de l’Institut national d’études démographique (Ined)

En 1798 paraît à Londres, sans nom d’auteur, l’Essai sur le principe de population : dans ce pamphlet, Malthus  prend le contrepied des thèses de Godwin et de Condorcet pour lesquiels un progrès indéfini est possible. Le principe de population est inventée, la polémique est lancée. Selon ce principe les vitesses de croissance de la population et des subsistances sont très différentes, la première étant beaucoup plus rapide que la seconde. Par la façon dont elle pose la question de l’équilibre entre population et ressources, cette invention demeure une référence majeure dans l’histoire des idées et elle alimente encore aujourd’hui une vive controverse.

Faut-il contrôler la population. Peut-on le faire ? L'accroissement des richesses d'une nation ne sert-il, en dernier ressort, qu’à multiplier le nombre des pauvres ? Quel sera le monde de demain, quand l’humanité comptera 9 ou 10 milliards d’habitants ?

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